martes, 12 de febrero de 2019

XANTAR cumple 20 años

  

#Xantarcumple20

             Con este hashtag se pretende ensalzar, y recordar en las redes sociales, este magnífico proyecto de turismo y gastronomía de ámbito internacional que se celebra en las instalaciones de Expourense. Su nombre seguro que les suena: XANTAR. 





             Tuve la oportunidad -es la segunda ocasión que voy- de asistir a esta nueva edición celebrada entre los días 6 a 10 de febrero de 2019, con Brasil (Foz de Iguazú) como país invitado. Cinco días de una intensa actividad; un viaje a través de los sentidos: un lujo para el paladar; un constante aprendizaje para el visitante.
              Ya va por la número veinte. Se escribe rápido pero detrás, como es fácil imaginar, hay mucho trabajo, mucha dedicación, algunos sinsabores y muchísimas alegrías







           El éxito de participación ha sido indudable y es quizás la mejor muestra para avalar un certamen plenamente consolidado en la agenda gastronómica gallega, española e iberoamericana 
            En esta ocasión, voy a ir "regando" este post con una serie de fotografías  a modo de resumen visual de algunas de las escenas que allí pudieron verse (conferencias, encuentro de blogueros gastronómicos, reunión internacional de cofradías gastronómicas, mesas redondas, decenas de stands, maridajes, concursos, numerosos restaurantes, intercambios culturales, coloquios, showcookings, entrega de premios, catas de aceites, cervezas y vinos, bailes folclóricos, capítulos extraordinarios de cofradías, degustaciones, presentaciones, aulas gastronómicas, reconocimientos, etc.).
            En definitiva, este reportaje pilota sobre este pequeño álbum fotográfico recopilatorio de muchas de las experiencias que allí pudimos vivir. Todas estas instantáneas, además, irán "aderezadas" por el audio de la cadena COPE que posteriormente les pongo.




              Valgan pues estas fotografías como pequeño compendio de este gran XANTAR.






             Como les adelanté, el sábado, 9 de febrero, tuve la oportunidad de hablar para los micrófonos de la Cadena Cope Sierra Norte de Sevilla y Cope Campiña Sur de este gran encuentro gastronómico.



                 Os dejo el link para que podáis haceros una idea de los que supone una feria de estas características en una ciudad como Orense. El trabajo de muchos años, los desvelos y las ilusiones puestas durante tanto tiempo han logrado llevar a XANTAR a la veintena de ediciones.






           Felicidades. Mi más sincera enhorabuena por los logros conseguidos y a por otros veinte.



           Por cierto, esta edición fue para mí muy especial. Tuve el honor de ser admitido, en el capítulo extraordinario realizado en XANTAR, en la prestigiosa  cofradía de la "Orden de la Cigala de Marín", con imposición de capa y medalla. Una bonita y cuidada ceremonia donde fueron testigos del acto D. Manuel Area Extremera  (Secretario de la cofradía) y Dª Katty E. Vegas Serrano (cofrade y Directora Gerente del Instituto de Educación Superior  Tecnológico Privado CETURGH de Piura -Perú-). Muy agradecido 







Web: www.xantar.org







jueves, 27 de diciembre de 2018

La gran plaza de Isfahán, una de las mayores del mundo




                  Declarada Patrimonio Mundial de la Humanidad por la UNESCO en 1979, me aseguran que es la plaza más bella de Irán.  No les falta razón. De dimensiones descomunales, una de las mayores del mundo (más de medio kilómetro de longitud), es un rectángulo urbano donde fluye la vida de esta preciosa ciudad iraní. Niños en bicicleta, un grupo de estudiantes paseando, una familia que se acerca para hacerse fotos en el estanque central, amigas que van de compras por el gran bazar que rodea la plaza, unos turistas en calesa,  ….  En fin, el corazón de la ciudad en estado puro.


             Se trata de un conjunto arquitectónico tremendamente homogéneo. Una uniformidad que impacta al visitante, a pesar de su grandiosidad, que sólo se ve alterada en sus cuatro puntos cardinales: por la gran puerta de entrada (Qaisarieh), por el palacio Ali Qapu (con esa gran terraza  con columnas que es, posiblemente, el lugar donde obtener las mejores instantáneas de la plaza), por la gran mezquita del Shah (con sus dos grandes minaretes a la entrada que alcanzan los 42 metros de altura y que, sin embargo, no están centrados respecto a los dos minaretes interiores) y por la mezquita de Loffollah (con su impresionante cúpula multicolor donde predomina el azul turquesa e insigne obra de la arquitectura islámica persa). Todas ellas, visitas imprescindibles. 




                 Es una sensación positivamente envolvente la que experimenta el turista que por primera vez pisa esta gran plaza. Hay cierto magnetismo en el entorno, el mismo que debieron sentir los comerciantes que hace siglos llegaban hasta aquí con sus mercancías tras sus duras travesías por el desierto. Un lugar, en su momento, de descanso, de paz y de seguridad antes trayectos que implicaban tantos riesgos.




                 Miras a cada lado boquiabierto con la cámara dispuesta a inmortalizar cualquier escena. Estamos en medio de la plaza Nasqh -e Jahan, también conocida como la Plaza del Imam.  Tan bonita de día como de noche.




               Una recomendación imprescindible es ir de compras por el bazar, una sucesión interminable de soportales perfectamente surtidos y paraíso para los amantes de las compras. Bolsos, zapatos, manteles, pañuelos, artículos de artesanía, orfebrería, joyerías, pulseras, azafrán, diferentes especias y condimentos, etc. a precios francamente baratos.



                  No se extrañen si, mientras pasean por este gran recinto urbano de casi 90.000 metros cuadrados de extensión, algunas personas se acercan para decirles con una sonrisa “Welcome to Iran” (Bienvenidos a Irán). No es más que un ejemplo, de los muchos que apreciarán, de la amabilidad de las gentes de este precioso país.


            
                 Tenía muchas ilusiones puestas en esta ciudad. Se han cumplido con creces. Una visita a Isfahán se lleva siempre en el recuerdo.





Datos útiles:
¿Cómo llegar?: www.qatarairways.com . En esta web encontrarán vuelos a diferentes ciudades iraníes con escalas en Doha.
Moneda: Rial Inarí. En estos momentos, el cambio fluctúa bastante respecto al dólar y al euro. Conviene cambiar poco a poco –mejor en casas de cambio que hoteles o aeropuertos- y llevar billetes de pequeño valor para facilitar el cambio.
Documentación obligatoria: Visado
Web:  Irán Doostan Tours  (www.irandoostan.com)     

























































































































jueves, 8 de noviembre de 2018

Hotel Nord-Pinus de Arles, cuando la leyenda te precede





          ¿Qué pueden tener en común personajes tan dispares como Picasso, Maria Callas, Churchill, Luis Miguel Dominguín, Jean Cocteau, Christian Lacroix o Yves Montant, por citar algunos ejemplos significativos?. En principio, parece que poco. Cada uno dedicó su vida a una faceta muy diferente (la pintura, los toros, las letras, la música, la política, la moda…). Sin embargo, forman parte de ese selecto club de personas conocidas a nivel internacional que eligieron un alojamiento tan singular para pernoctar.


       
              Estamos en la ciudad de Arles, en su centro histórico, en la plaza del Forum. Esta urbe, bañada por el Ródano, fue una de las primeras colonias fundadas por el imperio romano fuera de la península itálica. Los restos pétreos de ese insigne legado son perfectamente visibles por el casco antiguo sobresaliendo, entre todos, su gran anfiteatro. Un majestuoso escenario que acoge multitud de eventos: teatro, conciertos, representaciones, recitales, …, incluso corridas de toros.



                No quiero dejar pasar por alto que en 1888 Vincent Van Gogh, que vivió más de un año en esta localidad, pintó su famoso cuadro “Les Arénes de d´Arles” donde se ve al público asistiendo a un espectáculo taurino en este monumental coso.


                Así pues, nos encontramos en una ciudad con densa y dilatada historia (declarados muchos de sus monumentos Patrimonio Mundial de la Humanidad en 1981 por la U.N.E.S.C.O.), que presume con razón de ofrecer una variada agenda cultural, que tiene un gran poder de atracción para el viajero y que alberga también una de las ferias taurinas más importantes y reconocidas de Francia.



               Todos estos datos quizás nos ayuden a entender qué supone Nord-Pinus en Arles. Fue, es y será una referencia hotelera en varios aspectos. El currículo de muchos de sus huéspedes, el aire vintage que rezuma su mobiliario, la galería de fotos que habla de décadas pasadas, las explicaciones y anécdotas que pueden contarnos algunos de sus trabajadores, esa atmósfera a tauromaquia que recorre todas sus plantas (con una sublime colección de carteles taurinos –algunos con más de un siglo de antigüedad-), la decoración “Art Déco” o el propio edificio que tiene en su fachada dos grandes columnas del antiguo foro romano.
              En fin, recuerdos y evocaciones a cada paso –que no dejan indiferente al huésped- que hablan de una gloria y un esplendor que aún iluminan sus estancias. En este hotel se oyó cantar flamenco, hablar de toros, opinar sobre pintura, recitar versos, debatir sobre nuevas tendencias literarias, discutir de política, oír consejos de maestros de la moda internacional o conversar sobre cine y pintura. Y lo más importante, quiénes eran los protagonistas de esas conversaciones.
             Con esta presentación, ¿cómo no elegir Nord-Pinus si viajamos hasta Arles?. Creo que es una recomendación acertada para quien busque algo más que un lugar donde pasar la noche. Aquí sí que las paredes parecen hablar. Pero no solo las paredes. También el mobiliario, los cuadros, la decoración, las fotografías y el peculiar ambiente que todo ese conjunto de circunstancias crea. ¡Quién no se dejaría seducir ante tales encantos!. Es, desde luego, toda una experiencia.


             Esta antigua mansión trasformada en hotel con encanto, repleta de antigüedades, atesora todos los argumentos para ser nuestro campo base si recorremos estas tierras. 


           Los detalles cuentan, y mucho. Un simple radiador, una vidriera, una galería repleta de fotografías, un traje de luces en un rincón del bar, multitud de recuerdos repartidos por todo el hotel, un espejo, unas escaleras, un cartel, una mesa, unas alfombras o el restaurante evocan un tiempo donde la palabra “glamour” tenía mucho que ver con Nord-Pinus.


              No es, desde luego, un hotel cualquiera. Ni creo que desee serlo. Hay cierta magia y se aprecia en su decidida filosofía de vida que apuesta por mimar su inigualable pasado. La historia siempre presente. 
              De pocas habitaciones, cada una diferente, con una decoración distinta y con una personalidad definida nos adentramos en un icono de Arles y de la Provenza.
             François Hébel afirmó, refiriéndose a este hotel, lo siguiente: “Esto debe llamarse gusto y confort, simplemente sublime”.



           Ante estas palabras, ¡Qué más puedo escribir!.
           Indicar, finalmente, que este reportaje se publicó en la web del diario LA RAZÓN el 24 de octubre de 2018.





martes, 23 de octubre de 2018

Gordes, "uno de los pueblos más bonitos de Francia"


             
               Erigido sobre una colina de 370 metros de altitud, de aires medievales, estratégicamente situado y perfectamente defendido, dominando el valle limítrofe y ofreciendo a sus vecinos unas panorámicas únicas, se puede afirmar que Gordes es el típico “pueblo de postal”. No en vano, está considerado “uno de los pueblos más bellos de Francia”. Estamos en el corazón de la Provenza, en el departamento de Vaucluse, en el parque natural de Luberon.
            Se trata de un conjunto urbanístico muy homogéneo. Colgado de este promontorio rocoso y construido con una piedra blanca, consigue crear una verdadera joya arquitectónica. Motivo de inspiración durante décadas de muchos artistas.
           Un ejemplo de cómo la naturaleza, con este enclave privilegiado, y la acción del hombre durante siglos logran conformar este lugar tan especial
           Desde luego, no deja indiferente al viajero. De vida tranquila, sosegada, con poco más -según me comentan- de cincuenta vecinos residiendo de manera permanente, la tranquilidad de esta localidad solo se ve alterada por la presencia de turistas que, cámara en mano, tratan de inmortalizar cada rincón.  


             Presidido por su imponente castillo, con estrechas, serpenteantes y empinadas calles, Gordes se convierte en un cúmulo de miradores al gran valle que se extiende ante nuestros ojos.


                Todo un descubrimiento que no quiero que dejes pasar por alto si viajas a esta preciosa región de Francia llamada La Provenza. 

 

             Por cierto, a pocos kilómetros se encuentra la célebre Abadía Sénanque. Data de 1148. Seguramente la recordarás por fotos en las que aparece junto a preciosos campos de lavanda en época de floración; con ese llamativo color violeta tan característico. Es una instantánea muy famosa. Un lugar donde reina la paz, la oración y el silencio. Sus monjes cistercienses se dedican también a la producción de miel, distintos licores y, naturalmente, todos los derivados de la lavanda.

           Cuando estuve allí, hace unas semanas, no era la época de floración (suele ser -dependiendo de la climatología- de mediados de junio a finales de agosto). A pesar de ello, os pongo esta fotografía de la Abadía realizada desde lo alto de las estrechas carreteras que sortean estas sierras hasta llegar a este lugar de oración situado en el valle provenzal de la Senancole.




                   No lo olvidéis: "Gordes, uno de los pueblos más bonitos de Francia" y parada obligada para los que recorran La Provenza.



Datos útiles:
Audio COPE Sierra Norte Sevilla: La Provenza tiene algo de especial. Sin duda. Son ciudades, historia, pueblos con encanto, paisajes, rincones, aromas y muchos recuerdos a campos de lavanda. Os dejo el audio que grabamos para esta cadena de radio el día 20 de octubre en el programa "A todo Sábado" donde podéis encontrar algunas "Pinceladas de La Provenza".
https://www.ivoox.com/narrogeographic-radio-4-pinceladas-provenza-audios-mp3_rf_29883565_1.html 
¿Dónde dormir?: "Auberge de Carcarille" (Les Gervais- Gordes) www.carcarille.com Un magnífico alojamiento, con mucho encanto, rodeado de naturaleza. El lugar ideal para descansar de nuestro periplo por Gordes y sus alrededores. Muy recomendable su restaurante (entorno acogedor, bonita decoración, elaboraciones muy cuidadas, preferencia por el producto autóctono, estudiada selección de vinos, ...).




¿Cómo llegar?: Vuelos directos a Marsella desde Madrid con Air Nostrum  www.airnostrum.es