lunes, 7 de junio de 2021

La segunda vuelta de las Jornadas Alentejo-Extremadura se celebraron en Portalegre



    Escribí, en un reciente post del 18 de mayo de 2021, sobre este novedoso proyecto gastronómico fronterizo hispano-luso organizado por las Escuelas de Hostelería de Portalegre (en el Alentejo) y de Mérida (en Extremadura). Responden al nombre de "Jornadas Gastronómicas Extremadura-Alentejo". Os dejo en enlace:  

http://narrogeographic.blogspot.com/2021/05/recientemente-el-12-de-mayo-de-2021.html

   La primera vuelta, si se me permite la expresión, fue el 12 de mayo de 2021, en la localidad cacereña de Valencia de Alcántara. 

   En esta ocasión, los anfitriones han sido nuestros amigos y vecinos portugueses. 




    El 26 de mayo de 2021, el "Museu das Tapeçarias" de Portalegre (cuya visita recomiendo) fue el escenario elegido para esta comida




    En este incomparable marco, situado en el casco historio de la capital del Alentejo norte, en una de sus terrazas exteriores, regalándonos unas espectaculares vistas a las sierras contiguas que parece defender la ciudad, tuvo lugar esta comida preparada por los alumnos de la "Escola de Hotelaria e Turismo de Portalegre". Todo ello, "regado" con magníficos cavas de Almendralejo.




    Doce personas, separadas en dos mesas de seis por razones sanitarias debido a la pandemia del COVID 19, fueron los comensales invitados a este extraordinario evento gastronómico.




    Deciros que la experiencia, en este caso en la histórica localidad de Portalegre, resultó fantástica. Otro éxito, al igual que la jornada celebrada con anterioridad en Valencia de Alcántara. Un esmerado servicio, no quiero olvidarlo según voy confeccionando este post, fue la tónica general.

    Dos detalles de importancia, junto a la gran labor realizada por estos alumnos, hay que destacar: los vinos y las elaboraciones que nos prepararon.

1) Respecto a los vinos, nos brindaron una magnífica selección de cavas de Almendralejo. Hicieron, sin lugar a dudas, las delicias de los asistentes. Os dejo unas instantáneas que muestran las referencias que degustamos. 





2) Respecto al menú, deciros que las influencias portuguesas, como es lógico, estuvieron presentes en unas elaboraciones ciertamente cuidadas, muy bien presentadas y donde la calidad del producto se hizo notar. 

    "Aderezo" este párrafo, como no podía ser de otra forma, con esas exquisiteces que probamos. 








    El resultado es fácil de definir: excelente. 

    No albergo dudas. Este poso que se está creando entre estas dos escuelas irá poco a poco dando frutos maduros. Cuando las semillas son de calidad, la tierra es fértil y el campesino conoce su trabajo, los frutos tienen que ser obligatoriamente buenos. Pues bien, este símil puede perfectamente aplicarse a estas Jornadas 

  Tuve la oportunidad de hablar de este magnífico día entre amigos portugueses y españoles en el programa "Lusitania Express", del 2 de junio, de Canal Extremadura Radio, dirigido por el periodista José María Da Silva, que fue otro de los comensales.




    Esos minutos de radio nos permitieron charlar de manera distendida sobre lo allí acaecido, dar nuestras impresiones, plasmar en voz nuestras gratas sensaciones y hacer partícipe al oyente de los recuerdos de esa inolvidable jornada. 

    Os dejo el link, si deseáis oírlo, mientras "marido" este post con una serie de fotografías que ratifican con imágenes lo que disfrutamos ese día. 

https://www.canalextremadura.es/a-la-carta/lusitania-express/audios/lusitania-express-020621 (comienza en el minuto 24,25)

    En formato Ivoox: 

https://www.ivoox.com/lusitania-express-02-06-21-audios-mp3_rf_70897813_1.html

   En fin, una bonita jornada que me gustaría repetir. De nuevo, "parabens", felicidades a todos los que han hecho posible este proyecto de conocimiento y aprendizaje mutuo, a través de la gastronomía, en uno y otro lado de la Raia/Raya.

    Sé que hay mucho trabajo detrás por ambas escuelas. Quien os escribe disfrutó, y mucho, de las dos comidas, pero es conocedor de las reuniones, de los problemas de logística, de los esfuerzos, del trabajo y de la dedicación puesta por profesionales y alumnos para que todo saliera perfecto. 




  Para finalizar, deciros que estuvieron presentes las cámaras de la televisión portuguesa S.I.C. (Sociedade Independiente de Comunicaçao). Os dejo el vídeo del bonito resumen que realizaron.






martes, 1 de junio de 2021

Alma Nómada, cocina de altura en Porto Covo

    

    Cuando el comensal sale de un restaurante, después de disfrutar los platos que ha probado, realiza una especie de examen global sobre cómo ha sido la experiencia.     

     A veces, lo comenta con el resto de acompañantes. En otras ocasiones, es una reflexión más íntima y personal. Suele valorar múltiples circunstancias: el servicio, la comodidad, el local, la calidad del producto, la presentación, la técnica, los detalles, la separación de las mesas, el ambiente, la decoración, el ruido, etc.




    Siempre nos viene rápidamente una primera impresión, casi involuntaria, que normalmente es acertada. Pues bien, las palabras con las que describiría mi cena en el restaurante Alma Nómada de Porto Covo (www.almanomada.pt) son las de “un gran descubrimiento”. Eso fue lo que primero me vino a la cabeza.

  Descubrimiento por la valía de su cocinero (Ricardo Leite), descubrimiento por la impresionante variedad y calidad de los vinos que ofrece y descubrimiento porque un restaurante de estas características, con este altísimo nivel, lo encontremos en un pequeño pueblo, ciertamente bonito y que recomiendo visitar, de la costa alentejana.







    Era la primera vez que viajaba hasta esta localidad de Porto Covo y, junto con la belleza de este litoral atlántico, tuve la suerte de encontrarme con este inesperado templo gastronómico.

    Sin duda, el detalle, el pormenor, de cada elaboración es importante para que se logre esa pequeña/gran obra de arte que nos llevaremos a la boca.

    Les describo alguna de ellas: “cavala curada, maionese de miso, óleo de lúcia-lima, crocante negro de tapioca, pistácio e dashi avinagrado”, “polvo da costa fresco cozinhado lentamente, ovas de truta, endívia grelhada, puré de chalota, molho de pimentos assados”, bacalhau de cura prolongada, leite de amêndoa, pil-pil, caviar, crocante de batata, ervas do mar e ar de aneto”, “tártaro de Rubia Minhota maturada, maionese fumada, taco de milho real e gema curada”….






    Se trata de una corta selección de una carta (“ementa”) más extensa que finaliza con una oferta de cuatro postres (“sobremesas”).

   Realmente resulta difícil decantarse solo por uno de ellos. Más aún, si quien les escribe es un reconocido dulcero. Relaciono, a continuación, este envidiable cuarteto goloso: “tartelete merengada de Ananás dos Açores, sorbet do mesmo e poejo fresco em pó”, “barra de chocolate branco, creme de avelã, lima kafir, coco, coulis de frutos vermelhos com sorbet de beterraba”, “crème brûlée de abóbora fumada, crocante de pevides de abóbora, noz pecan e trigo sarraceno com gelado de abóbora e canela” y “creme de cardamomo verde e baunilha de S. Tomé, granizado de pêra e camomila, sorbet de pêra fumada com bolacha de miso”.

    Estuve conversando con Ricardo algunos minutos para conocer un poco más este proyecto culinario, nacido en el año 2019. Quería saber por qué vino a vivir a Porto Covo. Me comentaba que empezó como consultor, pero la pasión y las buenas vibraciones que esta idea le generaban hicieron que se quedara aquí para así llevar directamente las riendas de esta bonita iniciativa.

    Ricardo es persona afable, de fácil conversación, que destila amor por su profesión. Formado en una de las mejores escuelas de gastronomía, como es Le Cordon Bleu de Londres, ha trabajado en prestigiosos restaurantes de Portugal y fuera de su país. De esos que, como decimos muchas veces, pueden presumir de tener en sus vitrinas la tan ansiada estrella Michelín. 




   No quiero olvidar, porque sería tremendamente injusto, el magnífico servicio de este restaurante. El comensal rápidamente lo valorará. Bajo la batuta de Inés Gomes, que asume el servicio en sala, apreciará la profesionalidad con la que es atendido.





    Un formidable equipo de cocina acompaña a Ricardo. Sólo puedo decir que hay mucho talento entre estos fogones.

    No creo confundirme si escribo que, poco a poco, este restaurante y su chef van a llegar a cotas más altas y, estoy seguro, oiremos hablar, y muy bien, de él.

    Destaqué anteriormente, refiriéndome a los vinos, su calidad y cantidad. Ciertamente impresionante. En pocos restaurantes me he encontrado con la posibilidad de elegir más de doscientas referencias de vinos en botella y unas setenta en copa. Todo un reto y un desafío, sobre todo, cuando se indaga en su contrastada calidad.




    

    Por cierto, y para situar al lector, el restaurante se encuentra dentro de un alojamiento llamado Costa do Vizir (www.costadovizir.com). No es mala idea, pues, reservar, para pasar la noche, uno de los coquetos bungalós que allí existen. Podrían ser estas instalaciones nuestro campo base para viajar por esta parte del país vecino.



    Ya saben, si desean disfrutar de una gastronomía de alto nivel en esta zona de Portugal, acérquense a Alma Nómada, los “dominios” gastronómicos de Ricardo Leite.

    Dos apuntes finales:

1) Estuve hablando de Alma Nómada en el programa de Canal Extremadura Radio el 19 de mayo de 2021 "Lusitania Express". Os dejo el enlace: 

https://www.canalextremadura.es/a-la-carta/lusitania-express/audios/lusitania-express-190521 (comienza en el minuto 24,35)

    También, en otro formato, en este link: 

https://www.canalextremadura.es/a-la-carta/lusitania-express/audios/alma-nomada-en-porto-covo 

   2) Indicar que este reportaje se publicó el 1 de junio de 2021 en la web del diario español LA RAZÓN.  

https://www.larazon.es/gastronomia/20210601/vwt4kr3sv5c2xlli3f64tfda3a.html





jueves, 27 de mayo de 2021

La Pirámide del Palacio de la Paz y la Reconciliación de Astaná

 

    
    
   En el años 2019, tras un viaje por uno de los países más extensos del mundo, Kazajistán, escribí para la revista Grada este pequeño reportaje sobre un emblemático y famoso edificio de su nueva capital: Astaná
    Escribo "nueva capital" porque lo es desde 1997, ya que la capital histórica es Almaty. 
   Los cambios en esta ciudad, de unos ochocientos mil habitantes, son sorprendentes. Megaedifcios, construcciones impensables y originales rascacielos conforman una urbe con poco pasado, pero mucho presente y futuro. Cambios que han llegado también al nombre, porque, aunque todos la conocemos como Astaná,  desde el 2019 ha sido rebautizada como Nursultán.



    
    Sus 2.750.000 kilómetros cuadrados lo sitúan como el noveno del mundo en extensión. Un país, poco poblado, con una riqueza natural inabarcable. Inmensas estepas, desiertos, impresionantes cordilleras con nieves perpetuas, ciudades como Almaty (su antigua capital y ciudad la más poblada), una sociedad multicultural, grandes lagos de aguas turquesas o el mar Caspio son algunas de las posibilidades que ofrece.




    Esta ciudad, que no es la más poblada de Kazajistán, es un gran paraíso para los amantes de la arquitectura. El viajero, como comentaba anteriormente, descubrirá construcciones inimaginables, de formas insospechadas (muchas de ellas con diseños futuristas) mientras recorre esta moderna y vanguardista urbe.

  Uno de esos edificios emblemáticos es el Palacio de la Paz y la Reconciliación. Se trata de una gran pirámide, de cristal y acero, de 77 metros de altura, que lleva la firma del conocido arquitecto británico Norman Foster.





  Erigida con motivo del Congreso Mundial de Religiones y Tradiciones, se ha convertido en un símbolo en pro del diálogo y el entendimiento entre las diferentes religiones.

    Entre otras cosas, alberga en su interior una ópera (con más de 1.300 localidades), un centro de investigación sobre las religiones del mundo, biblioteca, centro de exposiciones y, en su parte superior, una espectacular sala de conferencias.

    Como curiosidad, la sala de la ópera fue inaugurada, así me lo aseguró el guía al ver que era español, con un concierto de Monserrat Caballé. 



    Es muy aconsejable conocerla por dentro. Hay visitas guiadas muy didácticas en inglés que, desde estos párrafos, recomiendo.




    Situada en una de las zonas más importantes de Astana, se asienta sobre una base cuadrada de 62 metros cada lado y está levantada sobre un pequeño promontorio ajardinado de unos 15 metros de altura.

    Su parte superior, por ejemplo, está decorada con una vidriera realizada por el artista británico Brian Clark con más de un centenar de palomas que representan la diversidad del pueblo kazajo. 



    Sin lugar a dudas, una de las grandes atracciones de la capital kazaja caracterizada, como os he comentado, por esta arquitectura vanguardista. Un edificio impresionante, de vidrio y metal, a los ojos del turista, con una impactante iluminación nocturna, que no deja indiferente.

    Para finalizar, recordaros que Astaná puede ser nuestra puerta de entrada a Kazajistán, uno de los países más atrayentes de Asia Central para los que nos gusta viajar.




martes, 18 de mayo de 2021

Primeras jornadas transfronterizas Extremadura-Alentejo




    Recientemente, el 12 de mayo de 2021, tuvieron lugar, en la localidad cacereña de Valencia de Alcántara las primeras "Jornadas Transfronterizas Extremadura-Alentejo", que tendrán su segunda edición el día 26 de mayo en la capital del Alentejo norte. 
    Organizadas por la Escuela Superior de  Hostelería y Agroturismo de Extremadura, con sede en la ciudad extremeña de Mérida, (www.extremaduratrabaja.juntaex.es) y la "Escola de Hotelaria e Turismo de Portalegre" (www.escolas.turismodeportugal.pt/escola/portalegre/) nacen con vocación de continuidad y con el deseo de que se convierta en parte de la agenda gastronómica de ambas regiones vecinas. 


   El evento, al que acudieron comensales portugueses y españoles, se desarrolló al aire libre -afortunadamente, el tiempo acompañó- frente a una de las iglesias más conocidas de la esta localidad. Un templo que es también un emblema y un hito en la historia compartida entre ambos países. 
    Me refiero a la iglesia de Nuestra Señora de Rocamador, donde, allá por 1497, tuvo lugar el enlace regio entre la princesa Isabel, hija de los Reyes Católicos, y el rey de Portugal Manuel "El Afortunado". A tan insigne acto acudió la reina española Isabel de Castilla.
   Fue, como os comento, este magno escenario urbano el elegido para estas primeras jornadas transfronterizas. 




    La directora de la Escola de Hotelaria e Turismo de Portalegre, Dª María Conceiçao Grilo, y Francisco Javier Refolio Silva, director de la Escuela Superior de  Hostelería de Extremaduracomentaron, días antes, para las ondas de Canal Extremadura Radio, en el programa "Lusitania Express" (dirigido por el periodista José María Da Silva), sus impresiones sobre esta novedosa iniciativa.




   Nos dieron a conocer lo que suponía este evento, sus pormenores, la vocación de continuidad que tiene (no solo el próximo encuentro en la ciudad de Portalegre, sino para años venideros) y las ilusiones que hay puestas a uno y otro lado de la Raya/Raia como foro donde compartir experiencias y, especialmente, como aula abierta de aprendizaje para los alumnos de ambos centros educativos. 

    Os dejo el audio, si deseáis escucharlo: 



    Tuve la suerte de estar presente en estas jornadas gastronómicas. Cierto es que la pandemia mundial, consecuencia del COVID 19, obligaba a una limitación de asistentes, pero no es menos cierto que el resultado fue exitoso. 
   Fueron doce las personas invitadas a esta comida, entre las que se encontraba el alcalde de Valencia de Alcántara (Alberto Piris Guapo) y el presidente de la Entidad Regional del Turismo de Alentejo y Ribatejo (Vítor Silva)
   Separados en dos grandes mesas de seis comensales, se cuidaron al máximo todas las exigencias precisas en estos momentos de alerta sanitaria.
    No es preciso mencionar que fue todo un honor para este blog, viajero y gastronómico, ser invitado a este certamen que, en cierta forma, es una manera de poner en valor y dar a conocer los excelentes productos que hay en ambos lados de la frontera.



   Posteriormente, tras esta magnífica comida (regadas por vinos alentejanos Adega de Portalegre), donde se dio el lógico protagonismo a productos y a denominaciones de origen extremeñas, hubo tiempo para comentar todos nuestras sensaciones sobre esta experiencia. Este encuentro gastronómico, no quiero olvidarlo, contó con presencia de un cortador de jamón que, como no podía ser de otra forma, era denominación "Dehesa de Extremadura" 



    En definitiva, un enriquecedor intercambio bilateral de productos y un inolvidable aprendizaje de alumnos y profesores. Se compartieron conocimientos, de acercaron experiencias, se aproximaron sinergias y se enriquecieron enseñanzas y aprendizajes para ambas escuelas.



   Han dado el primer paso. Espero sea el primero de un gran camino por recorrer. Enhorabuena, "parabens" por esta iniciativa. 




    Sólo queda pues, "salpimentar" este post, con fotografías de lo que comimos ese día.